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El poder dentro de nosotros: ¿Cómo se nos ve y se nos escucha en Haití?

Acabábamos de llegar al aeropuerto, pasamos la aduana y estábamos de pie y absorbiendo nuestro nuevo entorno, esperando que nuestras maletas atravesaran la pared en una cinta transportadora, cuando un haitiano se acercó a varios de nosotros, extranjeros blancos. Era un hombre delgado con una camisa de algodón clara y pantalones oscuros, una vestimenta común en Haití. Pidió ver a nuestro líder. Betsy Wall, la Directora Ejecutiva de FIDA, viajaba con nosotros y estaba de pie entre nosotros cuando este hombre se acercó a nosotros. Lo dirigimos hacia ella y se presentó a ella y tuvieron una breve conversación.

Más tarde, nos enteramos de que el hombre era pastor de varias iglesias y esperaba asegurar algún apoyo financiero. Había venido queriendo ayudarnos con nuestras maletas y a través de este acto de servicio esperaba iniciar una relación. Una que satisficiera nuestra necesidad como extranjeros compasivos y comprensivos de ser útiles y marcar la diferencia y satisfacer su necesidad de apoyo financiero. Sin embargo, como nuestros intereses ya estaban invertidos en FIDA, informamos cortésmente al hombre que no podíamos responder a su petición.

Por lo general, no se permite la entrada al aeropuerto a personas no autorizadas, pero en este caso algún funcionario debe haber hecho la vista gorda para permitir a este hombre el acceso a la zona de equipajes. En Haití, conocer a las personas adecuadas es muy importante. La sensación de impotencia puede superarse teniendo las conexiones correctas con los que tienen el poder. Y como pronto aprendimos a través del encuentro con el pastor en el aeropuerto y en muchas ocurrencias similares, a menudo se nos ve como personas con poder.

Puede parecer extraño para algunos de nosotros pensar que somos personas que se perciben con poder. Pero como dicen, el dinero es poder, y como en Haití se percibe que tenemos dinero, también tenemos poder. No se puede viajar muy lejos en Haití sin que alguien se acerque a ti y te ruegue dinero. Cuando entres en un área de mercado, atraerás muchas miradas y muchas llamadas para que vengas a comprar algo. Gente servicial se acercará a ti queriendo mostrarte los alrededores y ayudarte a encontrar lo que buscas, a cambio de una propina. Los comerciantes de recuerdos locales instalarán sus mercancías fuera de su alojamiento y competirán entre ellos por su negocio con la competencia, que en ocasiones se vuelve violenta.

En algunos casos esta atención que recibimos como extranjeros puede no ser apreciada, pero en otras ocasiones debemos confesar que se siente bien ser percibidos como importantes. Se siente bien que se nos mire como alguien que tiene el poder de marcar la diferencia, como alguien que se identifica como la "conexión correcta". Y todo esto es posible simplemente porque tenemos riqueza (muchos haitianos creen que en Canadá simplemente recogemos nuestro dinero de un árbol de dinero cada vez que necesitamos comprar algo). Sin embargo, como sabemos muy bien, el poder puede desviarse, descarrilar e incluso causar que nuestras mejores intenciones y esfuerzos se estrellen si no tenemos cuidado.

Jesús una vez pilló a sus discípulos discutiendo sobre quién sería el más grande en el Reino de Dios. Como discípulos de Jesús, ellos habían probado el poder que venía al ser asociados con Jesús y les gustaba lo que probaban. Sin embargo, Jesús les advierte de que no se conviertan en los gobernantes de su época, que abusan de su poder. En su lugar les dijo, "El que quiera hacerse grande entre ustedes debe ser su sirviente. Si alguien quiere ser el primero, debe ser el último".

Creo que como extranjeros, aunque tengamos intenciones sinceras y admirables, debemos ser muy conscientes del poder que se percibe que tenemos, simplemente debido a nuestra riqueza. Y debemos tener cuidado de no modelar valores y actitudes que comuniquen que el poder y la riqueza son el objetivo y el propósito de la vida. En su lugar, necesitamos modelar que la grandeza se logra convirtiéndonos en "últimos" y "servidores de todos". Si no nos tomamos esto en serio, entonces creo que no sólo corremos el riesgo personal de ser corrompidos por el poder, sino que también corremos el riesgo de comprometer nuestros esfuerzos para traer la libertad a la vida de las personas. En lugar de ayudarlos a convertirse en todo lo que pueden ser, nos arriesgamos a esclavizarlos. Esclavizarlos a una dependencia de nuestro dinero y la búsqueda de riqueza y poder como el objetivo de la vida.

Creo que FIDA/PcH está tratando de tomar en serio estas palabras. A través del enfoque de "gestión participativa" , los haitianos tienen la oportunidad de participar. Se les da propiedad y el poder para tomar sus propias decisiones en el mejor interés de sus comunidades. FIDA no busca el poder de tener el control o la palabra final autoritaria, más bien buscamos empoderar a y invertir otros con autoridad. Y al hacer esto buscamos modelo una voluntad de ser un servidor entre nosotros y con los que trabajamos. Nuestro personal en Haití sigue predicando que no tenemos el poder de cambiar sus circunstancias. Podemos facilitar, pero en última instancia, el poder está en sí mismo para mejorar sus circunstancias. Tienen el poder de obtener grandeza; no la grandeza que viene del poder o la riqueza, sino la grandeza que viene por ser el último y ser el sirviente de todos. Este es el mensaje que nosotros de FIDA/pcH encarnamos y comunicamos en Haití. Es un mensaje que debe ser hablado y escuchó.

Una reflexión de Ron Weber

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